Барков Иван Семенович Сумароков очень уважал Баркова как учёного и острого критика и всегда требовал его мнения касательно своих сочинений.

Однажды Барков пришёл к Сумарокову.
«Сумароков, ты — великий человек! Сумароков — первый русский стихотворец!» — сказал он ему.

Обрадованный Сумароков велел тотчас подать ему водки, а Баркову только того и хотелось. Он крепко выпил и, уходя, сказал Сумарокову: «Александр Петрович, я тебе солгал: первый-то русский стихотворец — я, второй — Ломоносов, а ты только третий.»

Сумароков его чуть не зарезал…