Мощность двигателей по-прежнему измеряют в лошадиных силах... Понятие лошадиная сила (horse power) ввёл английский изобретатель Джеймс Уатт (или как принято в нашей литературе – Ватт). И служит оно для измерения мощности, а не силы.

Дело было так: наблюдая за работой лошадей, вытягивающих из угольных копей корзины с углём, учёный измерил общий вес извлечённой ими породы и высоту, на которую уголь был поднят, за определённое время. Посредством несложных математических действий он рассчитал, что одна лошадь за одну минуту с глубины 100 футов (30 метров) вытягивала 330 фунтов (150 килограмм) угля.

Эта единица мощности и получила название «hоrsepоwer» — лошадиная сила, обозначающаяся как HP, то есть «лошадиная сила». В октябре 1960 года решением XI Генеральной конференции по мерам и весам была принята единая Международная система единиц СИ. Одна лошадиная сила стала называться единицей мощности и составляет 736 ватт. Но мощность двигателей по-прежнему измеряют в лошадиных силах.

Сила привычки, знаете ли…