Кто придумал ноль?.. Запись чисел с выделением десятков изобрели в Индии около V века. Учёный Ариабхата изложил десятичную систему исчисления в посвящённом астрономии трактате «Ариабхатиам». Через столетие другой индийский мыслитель, Брахмагупта, уже свободно оперировал достижениями предшественников, а также понятием ноля. К тому времени многие народы далеко ушли от первобытной системы счёта с делением на «один, два, много…», но до изобретения числа, обозначающего «ничего», додумались только в Индии…

В IX веке «Ариабхатиам» перевёл на арабский язык учёный аль-Хорезми, и это способствовало широкому распространению индийской системы цифр. В Европу она попала из Кордовского халифата в конце X века, и так уж повелось, эти цифры стали называть арабскими. Нынешний вид арабские цифры приобрели не сразу и представляют собой итог многовекового творчества разных людей. Индийцы вообще записывали их сначала буквами санскритского алфавита. Арабские математики несколько видоизменили индийские цифры под своё письмо, а европейцы уже исказили или полностью заменили начертание всех девяти цифр. Кроме ноля — его манера изображения осталась неизменной со времен изобретения…