Михаил Горбачев. Бог шельму метит... Это ругательство пришло из Германии…

Немецкое schelmen означает «пройдоха, обманщик»…

В России во времена Петра I оно приобрело ещё более негативную окраску. Он ввёл шельмование — особый вид наказания для дворян. Провинившегося дворянина приводили на виселицу, к которой была прибита табличка с его именем. Затем над головой провинившегося ломалась шпага, что символизировало лишение дворянских прав. После такой процедуры человека могли сослать в Сибирь, повесить, а то и высечь, как простого холопа.

С тех пор под глаголом «шельмовать» подразумевается публичное осуждение, травля, клевета…